Helmholtz, Hermann Ludwig Ferdinand

deutscher Physiker und Physiologe (1821-1894)

Helmholtz besaß universelle naturwissenschaftliche Kenntnisse. Er war zunächst als Arzt, Anatom und Physiologe tätig, bevor er sich der Physik zuwandte. 1888 wurde er Präsident der Physikalisch-Technischen Reichsanstalt Berlin. 1847 entdeckte er unabhängig von Mayer und Joule das Energieerhaltungsprinzip. Grundlegende Arbeiten von ihm gibt es auf den Gebieten der Optik (Erfindung des Augenspiegels, Dreifarbentheorie), der Akustik (Klanganalyse), der Physiologie und der Thermodynamik (Konzentrationskette, Doppelschicht, Gibbs-Helmholtz-
Gleichung
). Von ihm stammt auch der Begriff des Elektrischen Elementarquantums. Lorentz inspirierte er zur Schaffung der Elektronentheorie.